15 meilleures choses à faire à Mönchengladbach

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En Rhénanie-du-Nord-Westphalie, Mönchengladbach est une ville composée d’un groupe de communes autour des villes historiques de Gladbach et Rheydt. Ce qui unit ces agglomérations est l’abondance de parcs ; Mönchengladbach regorge d’espaces verts, comme le Bunter Garten, qui coupe Gladbach en deux. Certains de ces parcs sont des propriétés médiévales, avec en leur cœur des palais baroques et Renaissance comme le château de Rheydt et le château de Wickrath.

De nombreux amateurs de sport étrangers connaissent la ville pour son équipe de football, le Borussia Mönchengladbach, qui termine régulièrement au-dessus des grands clubs de la Bundesliga. Et pour la culture, l’Abteiberg a acclamé l’art moderne et contemporain dans un étonnant bâtiment postmoderne loué par des gens comme Frank Gehry.

Voyons un peu ce qu’il y a de mieux à faire à Mönchengladbach :

1. Musée Abteiberg

Situé en plein centre historique de Mönchengladbach, ce musée est un fascinant bâtiment postmoderne conçu par l’Autrichien Hans Hollein dans les années 70 et achevé en 1982. Aujourd’hui, 35 ans plus tard, le bâtiment est considéré comme un point de repère pour le mouvement, et se sent toujours aussi vital.

Il est tenu en si haute estime que Frank Gehry a affirmé que sans le musée Abteiberg, il n’y aurait pas de Bilbao Guggenheim.

Les collections couvrent tous les mouvements artistiques du XXe siècle, de l’expressionnisme au minimalisme.

La liste des artistes de renom compte Franz Marc, Max Pechstein, Kirchner, Alexander Calder, Oskar Schlemmer, Marcel Duchamp, Man Ray, Heinz Mack, Jean Tinguely, Yves Klein, Andy Warhol et Roy Lichtenstein.

2. Borussie Mönchengladbach

Surnommé Die Fohlen (Les poulains), le club de football local est très performant et possède une équipe composée d’internationaux allemands et étrangers très intelligents.

Ils jouent dans le Borussia-Park, d’une capacité de 54 000 places, qui fait un bruit de tonnerre pendant les matchs.

Les jours de match, des navettes circulent entre l’aéroport de Düsseldorf et le centre de Mönchengladbach, avec des chants constants et une atmosphère conviviale et amusante.

Des visites des coulisses du stade sont organisées les vendredis, samedis et dimanches lorsqu’aucun match n’est prévu.

Vous pourrez voir le tunnel, les vestiaires, la salle de presse, les tribunes et entendre des anecdotes intéressantes sur le stade et les joueurs en allemand.

3. Le château de Rheydt

Dans l’arrondissement du même nom, le château de Rheydt est un magnifique palais Renaissance du XVIe siècle.

La propriété a été conçue par Maximilian Pasqualini, dont le père, Alessandro, a apporté le design de la Renaissance au nord des Alpes.

L’une des choses remarquables du Schloss Rheydt est la quantité d’œuvres originales de Pasqualini qui sont intactes, des pilastres ioniques et des reliefs sur les murs à l’élégante loggia.

Les intérieurs du bâtiment et ses collections d’objets décoratifs de la Renaissance et du Baroque font l’objet d’un musée depuis 1922. Vous pouvez y découvrir des armures, un véritable cabinet de curiosités et un tableau du XVIIIe siècle de Johann Heinrich Fischer représentant le château voisin de Wirckrath, acquis lors d’une vente aux enchères de Sotherby’s en 2001. Le raffinement du palais a donné lieu à une grande foire de la Renaissance avec des joutes chaque année au mois d’août.

4. Ancien marché

Mönchengladbach s’est formée autour de l’Alter Markt il y a plus de 1 000 ans.

La place est toujours le centre de la vie quotidienne de la ville. Elle est bordée de cafés animés et envahie par un marché alimentaire les mardi, jeudi et samedi matin.

Des monuments modernes se trouvent dans cet espace bien rangé, comme une tour de thermomètre et une fontaine sculptée en 1977 par l’artiste Erwin Heerich.

Au sud se trouve l’agréable silhouette de la Citykirche am Alten Markt, qui est bien plus récente qu’elle n’en a l’air et qui présente une architecture néo-gothique des années 1930.

5. Zoo d’Odenkirchen

Créé en 1957, le zoo de Mönchengladbach est principalement destiné aux espèces européennes et compte environ 400 animaux au total.

L’un des plus grands enclos est réservé aux naseaux et aux ratons laveurs, avec un bassin où vous aurez la rare chance de les voir nager.

On y trouve également des coatis, des bisons, des lynx, des chiens de prairie, quatre espèces de singes et plus de 50 variétés d’oiseaux, du harfang des neiges au faisan doré.

Les jeunes seront particulièrement satisfaits du zoo pour enfants, qui possède des poneys, des chèvres et des cochons d’Inde apprivoisés avec lesquels les enfants sont invités à interagir.

6. Le Château de Dyck

Le château de Dyck, l’un des plus précieux châteaux à douves de Rhénanie, a été fondé dans les années 1100 mais a acquis son identité actuelle grâce aux modernisations baroques et rococo des 17e et 18e siècles.

Ombragé par des arbres matures et entouré d’eau, le parc est un délice, surtout en été lorsqu’il accueille des salons de voitures anciennes.

Il y a deux expositions intérieures à visiter : Dans le haut château, la salle de bal présente des fresques de plafond baroques, tandis que d’autres présentent du papier peint en soie orientale, des lambris sculptés et des panneaux peints en style rococo.

Dans la cour de l’écurie, vous pourrez en apprendre davantage sur le parc et sur sa transformation de jardin baroque strict en parc paysager au XIXe siècle.

7. Jardin coloré

Le Bunter Garten relie, en une longue et étroite bande, la salle de spectacle de la Kaiser-Friedrich-Halle au cimetière de Gladbach, dans la banlieue nord.

Le parc s’étend sur 30 hectares et dispose de toutes sortes d’installations à ses frontières.

On y trouve des aires de jeux, de nombreuses œuvres d’art publiques et une volière avec plus de 200 espèces exotiques et indigènes.

Le parc comprend également un jardin botanique de cinq hectares, avec un jardin de rocailles, d’herbes et de plantes médicinales, et surtout un jardin de senteurs et de toucher créé spécialement pour les visiteurs malvoyants.

Il y a aussi une zone de conifères avec 800 types de conifères, un séquoia géant et de nombreux buissons de rhododendrons et d’azalées, qui sont spectaculaires lorsqu’ils fleurissent au printemps.

8. Basilique de Saint Vitus

La cathédrale de Mönchengladbach a été nommée basilique papale à l’occasion de son 1000e anniversaire par le pape Jean-Paul VI en 1974. Ce bel édifice présente un mélange de style roman et gothique.

Parmi les éléments à surveiller, on trouve les chapiteaux romans du XIIe siècle et les arcs aveugles de la chapelle sous la tour, ainsi que les minces vitraux du chœur.

Sur le côté nord de la nef, vous pouvez voir les pierres historiques du registre des anciens abbés, et plus haut dans le chœur, une sculpture de la Vierge à l’Enfant avec Sainte Anne datant des années 1400.

L’autel, de style gothique précoce, est orné d’arcs en ogive, tandis que les fonts baptismaux romans, sculptés dans une pierre bleue lustrée dans les années 1100, sont remarquables.

Le trésor contient des artefacts captivants comme des manuscrits enluminés, une pierre runique, un autel portable du XIIe siècle fait d’émail, de bois doré et de tissu qui aurait été posé à la table de la Cène.

9. Kapuzinerplatz

L’autre place formant le vieux centre de Gladbach est la Kapuzinerplatz, qui est totalement piétonne et qui comporte une rangée de bars et de cafés sous les maisons à pignon du côté ouest.

Au centre, votre regard sera attiré par une sculpture monumentale faite de blocs de marbre en forme de L entrelacés de différentes couleurs et textures.

Réalisée en 1986, c’est l’œuvre de Heinz Mack qui fut l’un des membres fondateurs du mouvement ZERO.

En été, il y a des concerts occasionnels sur la place, et des stands pour le marché de Noël en décembre.

Et pour les soirées du week-end, cette place, ainsi que la Waldhausener Straße juste au coin, sont les endroits où les habitants de Mönchengladbach se laissent aller.

10. Château d’eau

De loin, on vous pardonnerait de confondre le château d’eau de Mönchengladbach du début du XXe siècle avec un donjon médiéval.

La structure est l’un des points de repère les plus reconnaissables de la ville. Elle est d’un style Art nouveau saisissant, mêlant des éléments d’architecture gothique, Renaissance et baroque.

De l’extérieur, vous pouvez admirer les anneaux de sculptures de pierre représentant des animaux aquatiques sous les images du maire de l’époque, Hermann Piecq, et de sa famille.

La tour contient deux réservoirs pour l’approvisionnement en eau de Mönchengladbach, l’un pour le centre ville et le nord et l’autre pour les quartiers inférieurs.

Si vous vous trouvez en ville le premier samedi du mois, la tour est ouverte aux visiteurs pour des visites guidées, vous conduisant en haut de 234 marches pour un panorama de la ville que peu de gens ont l’occasion d’apprécier.

11. Château de Wickrath

À Wickrath, vers la limite sud de Mönchengladbach, se trouve un palais baroque à douves, construit entre 1746 et 1772 pour le comte Otto Friedrich von Quadt.

Pour symboliser la puissance et le statut du comte, il fit concevoir le fossé en forme de couronne portée par les souverains du Saint-Empire romain.

En 2002, les jardins à la française du parc ont été restaurés dans le cadre de l’exposition nationale des jardins de 2002.

Pour un visiteur occasionnel, ils constituent l’attraction principale, avec de jolis points de vue sur la propriété et ses murs rouge vif.

Mais si vous êtes un passionné d’équitation, Scloss Wickrath est le siège du registre d’élevage de la Rhénanie.

Le grand événement annuel est le Schlossparkturnier en mai, qui organise des concours de saut d’obstacles et de dressage dans l’arène du domaine.

12. Kaiser-Friedrich-Halle

Nommé d’après l’empereur Friedrich III qui n’a régné que 99 jours, la Kaiser-Friedrich-Halle est une salle de spectacle Art Nouveau majestueuse qui borde le Bunter Garten.

Facile à repérer grâce à ses fenêtres cintrées, la salle du palais a été achevée en 1903 et, bien qu’elle soit restée intacte pendant la guerre, elle a dû être restaurée à deux reprises après les incendies des années 60 et 70.

La salle principale accueille des concerts et des congrès de toutes sortes, tandis qu’un restaurant sur une terrasse supérieure avec vue sur le Bunter Garten y est attenant.

À l’arrière se trouve un joli pavillon de musique extérieur de 1905, en forme de coquille, avec une bordure en stuc qui est couronnée par les armoiries de la ville.

13. Parc naturel Meuse-Schwalm-Nette

À partir de la frontière nord-ouest de Mönchengladbach se trouve un parc naturel composé de lacs, de landes et de forêts qui s’étend de l’autre côté de la frontière avec les Pays-Bas.

Le parc a une superficie de 870 kilomètres carrés et porte le nom des rivières importantes qui le traversent.

Pour les visiteurs, il y a près de 100 kilomètres de sentiers de promenade récemment rénovés, plus de 20 centres d’accueil et de nombreuses attractions intéressantes comme un arboretum de séquoias géants, des moulins à eau médiévaux, des manoirs et des musées sur le commerce des textiles anciens de la région.

Vous pourrez également profiter des grands plans d’eau, faire du canoë et même nager quand le temps le permet.

14. Musée de l’île d’Hombroich

Sur 25 hectares, sur la rive gauche de l’Erft, se trouve un croisement entre un parc et un musée d’art sur une ancienne base de fusées de l’OTAN.

Le site délabré a été acheté par le collectionneur d’art Karl Heinrich Müller en 1982, et au cours des 12 années suivantes, il a chargé l’architecte Erwin Heerich de concevoir 11 pavillons autour du parc.

Müller les a décrits comme des « chapelles dans le paysage », et ils contiennent des œuvres de sa riche collection, de Klimt, Rembrandt, Alexander Calder, Giacometti, Matisse, Lovis Corinth et bien d’autres.

On trouve également sur le site la Fondation Langen, un musée d’art moderne et oriental conçu par Tadao Ando.

La collection comprend Andy Warhol, Francis Bacon, Yves Klein, Paul Cézanne et des artistes du groupe ZERO.

15. Carnaval

Il n’y a pas d’endroit plus amusant ou plus fou que Mönchengladbach, le mardi gras, qui est envahie par le plus grand défilé du pays.

Longue de six kilomètres, la parade attire des centaines de milliers de visiteurs dans la ville.

Le dimanche précédant cette parade, une grande fête est organisée pour les milliers de « Jecke » (plaisantins) qui participent à l’événement.

Et le jour même, la ville est balayée par la fête, les farces et les joyeusetés alimentées par l’alcool ne manquent pas.

Si vous souhaitez en savoir plus sur l’héritage du carnaval de Mönchengladbach, vous trouverez un musée dans le bâtiment de la Zeughaus (arsenal), qui ouvre ses portes le premier dimanche du mois et présente des costumes et des signes datant de plusieurs centaines d’années.

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