15 meilleures choses à faire à Ulm

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Sur le Danube, dans le Bade-Wurtemberg, Ulm sera à jamais synonyme de son ministre épique. La ville, qui est également le lieu de naissance d’Albert Einstein, est une juxtaposition captivante de l’époque médiévale et de l’époque moderne : les murs de la ville au bord du Danube et le quartier où vivaient les pêcheurs et les tanneurs datent de plusieurs centaines d’années.

Les maisons à colombages et les restaurants allemands traditionnels de ces rues se heurtent à de nouveaux monuments d’avant-garde pour remplacer l’architecture perdue pendant la guerre. Revenons à ce ministre, qui s’élève au-dessus de tout le reste de la ville. Jusqu’aux années 1900, cette église figurait parmi les cinq plus hauts bâtiments du monde et avait assez de place pour 20 000 fidèles.

1. Ulm Minster

Pour planter le décor, Ulm Minster possède le plus haut clocher du monde, est officiellement la plus haute église complète du monde et, au début du XXe siècle, elle était la cinquième plus haute structure construite par l’homme.

Depuis la tour, 768 marches et 143 mètres de haut, on a une vue panoramique sur les Alpes au loin, au sud.

Ulm Minster a été commencée en 1377, mais en partie à cause de ses dimensions extrêmes, elle n’a été officiellement achevée qu’en 1890. Dans le portail ouest, prenez un moment pour étudier le tympan, rempli de sculptures du XIVe siècle représentant des scènes du livre de la Genèse.

Dans la colonne centrale de l’entrée se trouve l’Homme de douleur du sculpteur du gothique tardif Hans Multscher.

Ne partez pas sans avoir vu les stalles du chœur en chêne sculpté du XVe siècle, les vitraux de l’abside de la même époque et l’orgue du XVIIe siècle joué par Mozart en 1763.

2. Le quartier des pêcheurs et des tanneurs

Là où les canaux du Blau entrent dans le Danube se trouve le quartier médiéval au bord de l’eau pour les tanneurs, les pêcheurs et les constructeurs navals d’Ulm.

Le quartier a atteint son apogée dans les années 1500, lorsque le commerce sur le Danube était florissant.

Témoignage de cette forte demande, les rues sont encombrées de maisons à colombages en porte-à-faux, certaines si proches les unes des autres qu’elles se touchent parfois devant, comme sur la Kussgasse (allée des baisers), bien nommée. Le quartier était aussi une sorte de relais pour les émigrants qui descendaient le Danube vers la Hongrie.

Ils y restaient normalement quelques mois pour collecter des fonds avant de faire le voyage.

Comme on peut s’y attendre, le quartier a beaucoup d’histoires à raconter, et ses vieilles maisons en bois sont aujourd’hui des boutiques spécialisées, des bars et des restaurants.

3. Schiefes Haus

Ce qui pourrait être le bâtiment le plus mignon d’Ulm est la Schiefes Haus, une auberge branlante du début du XVe siècle.

Cette maison en encorbellement et à colombages a été utilisée par les capitaines de navires d’Ulm pendant des centaines d’années.

Avec une inclinaison de 9 à 10°, la Schiefes Haus semble sur le point de s’effondrer, mais elle est toujours aussi solide 600 ans après sa construction.

Des ajustements ont dû être apportés au fil du temps, surtout après que le côté qui fait face au fleuve a commencé à s’enfoncer dans les années 1600.

Selon le Guinness Book ou les Records, c’est l’hôtel le plus tordu du monde (au sens propre, pas au sens figuré !). Si vous souhaitez réserver une chambre, vous pouvez être tranquille en sachant que votre lit sera au moins plat ; le mobilier s’adapte à la pente, qui peut atteindre 40 cm dans chaque chambre.

4. Musée de la culture du pain

Le musée de la culture du pain est installé dans un grenier à blé de la Renaissance construit en 1592 et utilisé jusqu’au début du XIXe siècle.

En 1955, le père et le fils Willy et Hermann Wiselen ont transformé l’entrepôt en un musée sur le pain et son rôle dans la civilisation, de la préhistoire à nos jours.

Vous y découvrirez la culture des céréales, la meunerie, les méthodes de fabrication du pain dans différentes parties du monde et les guildes de boulangers médiévaux en Europe.

Le musée compte plus de 18 000 objets, de l’Europe ancienne aux cultures de riz en Asie orientale et aux cultures de maïs en Amérique latine.

La richesse de la collection d’art, qui comprend des œuvres sur le thème du pain de Pieter Brueghel le Jeune, Rembrandt, Max Beckmann et Picasso, pourrait vous surprendre.

5. L’abbaye de Wiblingen

Au sud d’Ulm, près du confluent de l’Iller et du Danube, se trouve une ancienne abbaye bénédictine, aujourd’hui un département de l’université d’Ulm.

L’abbaye a été fondée au 11e siècle et a connu une période de rajeunissement au 18e siècle, lorsque ses bâtiments ont été redessinés dans un style baroque tardif exubérant.

La plus grande réalisation de cette période est la bibliothèque rococo située dans l’aile nord du complexe, qui est envoûtante par ses colonnes de marbre aux chapiteaux dorés, sa fresque figurative au plafond, sa balustrade, ses stucs virtuoses et ses sculptures de Dominikus Hermenegild.

6. Ancien hôtel de ville

Recouvert de fresques en trompe-l’œil, le majestueux vieil hôtel de ville d’Ulm, de style Renaissance précoce, est composé de trois bâtiments, dont le plus ancien date de 1370. L’architecture la plus ancienne se trouve sur le côté sud-est du complexe, tandis que les pignons et les fenêtres délicatement décorées datent du XVe siècle.

L’hôtel de ville a toujours été couvert de peintures murales, mais en 1900, celles-ci ont été fortement altérées par les intempéries et ont été entièrement restaurées sur le modèle des originaux, représentant des moments du passé d’Ulm.

Passez un peu de temps à inspecter l’horloge astronomique, datant de 1520 et équipée d’un mécanisme par le maître horloger strasbourgeois Isaak Habrecht en 1580.

7. Murs de la ville d’Ulm

Si vous êtes prêt à faire une promenade réparatrice, vous pouvez vous rendre sur le Danube bordé par un long vestige des murs de défense d’Ulm.

Construits en brique, ils datent de 1482 et vont du bastion de Lauseck, planté à l’ouest, sur toute la longueur de la vieille ville, jusqu’au vaste parc Friedrichsau à l’est.

Il y a une élévation continue qui donne sur le Danube, les quais d’Ulm, le quartier des pêcheurs et les rues pavées de la vieille ville.

L’un des endroits les plus pittoresques se trouve juste à l’est du Herdbrücke, où le Rosengarten, très fleuri, est bordé de dizaines de rosiers labellisés.

8. Tour du boucher

Un élément inoubliable du système défensif du Danube est la Metzgerturm (Tour des bouchers), une porte antérieure à la ligne actuelle, qui remonte à 1340. La tour a reçu son nom car il fallait pratiquer une ouverture dans la muraille pour faciliter l’accès à l’abattoir de la ville, qui était construit à l’extérieur des murs.

Sur une plante carrée, cette structure mesure 36 mètres de haut et possède un toit en croupe.

Mais vous remarquerez peut-être qu’elle n’est pas entièrement droite.

En raison du sol marécageux, la tour s’incline de deux mètres vers le nord-ouest ; à 3,3°, l’inclinaison n’est que légèrement inférieure à celle de la tour penchée de Pise (3,97°).

9. Ulmer Museum

Dans quatre maisons adjacentes sur la Marktplatz d’Ulm, le musée municipal est incontournable pour sa sculpture gothique et Renaissance, mais aussi une statue préhistorique qui n’a pas d’équivalent dans le monde.

L’homme-lion a été découvert dans la grotte de Hohlenstein-Stadel en 1939 et a été façonné avec un couteau en silex à partir d’ivoire de mammouth il y a 35 000 à 40 000 ans.

Avec ses 30 centimètres de hauteur, c’est le plus ancien exemple d’art figuratif au monde, comprenant le corps d’un homme avec une tête de lion.

Pour l’art d’un genre plus récent, il existe des peintures et des sculptures d’œuvres fascinantes réalisées par des membres de l’école gothique tardive d’Ulm, comme Michel Erhart, Nicklaus Weckmann, Hans Multscher, Martin Schaffner et Jörg Stocker.

Et enfin, il y a une collection soignée d’œuvres expressionnistes de Kirchner, Macke, Paul Klee et Franz Mac.

10. Architecture moderne

Si de nombreux bâtiments historiques subsistent dans le quartier des pêcheurs, d’autres parties du vieux centre ont été gravement touchées par les bombardements de 1944. Ici, de nouvelles installations audacieuses ont été construites au cours des 25 dernières années environ.

Prenez la bibliothèque centrale, en face de l’ancien hôtel de ville et de la cathédrale, conçue par Gottfried Böhm et en forme de pyramide de verre.

La nouvelle synagogue a été inaugurée en 2012 près de l’endroit où se trouvait la synagogue originale avant 1938, avec des visites guidées assurées par le bureau de l’église.

Deux autres projets contemporains, la Kunsthalle Weishaupt et le Stadthaus, suivent ci-dessous.

11. Galerie d’art de Weishaupt

Cette vague d’architecture a donné à Ulm un musée privé d’art contemporain.

La Kunsthalle Weishaupt a ouvert ses portes en 2007 dans un bâtiment en forme de cube conçu par Wolfram Wöhr.

Le musée porte le nom de l’entrepreneur et mécène Siegfrid Weishaupt, qui a constitué un remarquable assortiment d’œuvres d’art du groupe ZERO, de Lichtenstein, Warhol, Nam June Paik, Josef Albers, Yves Klein, Willem de Kooning et Keith Haring, parmi beaucoup d’autres.

Le public peut en prendre connaissance dans des expositions thématiques comme l’exposition du 10e anniversaire « Best of 10 Years », qui présente les points forts de la dernière décennie (Haring, Robert Longo, Yves Klein et Max Bill) et qui se poursuivra jusqu’en avril 2018.

12. Maison de ville

Sous la flèche de la ministre, une autre partie moderne du paysage urbain d’Ulm s’est ajoutée.

Le Stadthaus, d’une blancheur éclatante, de l’architecte new-yorkais Richard Meier, est un monument qui attire l’attention et qui a ouvert ses portes en 1993. L’espace caverneux à l’intérieur accueille des conférences, des cours, des concerts et des expositions pour presque tout, de l’art à la science.

Le Stadthaus abrite également l’office du tourisme d’Ulm, ainsi qu’un restaurant qui ouvre pour le petit-déjeuner.

Vu l’emplacement, il n’y a pas de mal à entrer pour voir ce qui s’y passe et découvrir l’architecture audacieuse du bâtiment

13. Zoo d’Ulm

Le zoo d’Ulm est peut-être un peu petit, mais il offre aux enfants une variété d’animaux régionaux et exotiques dont ils peuvent se rapprocher.

Le meilleur de tous est l’aquarium du Danube, qui possède un tunnel de verre vous entourant avec les espèces d’eau douce qui font leur habitat dans la célèbre rivière.

On y trouve également des terrariums pour les iguanes, les tortues, les grenouilles à fléchettes venimeuses, les caméléons et les escargots géants d’Afrique.

À l’extérieur, les ours bruns du parc font partie intégrante du zoo depuis des décennies et disposent d’un énorme enclos, tandis qu’il y a aussi des émeus et des autruches, d’énormes cochons vietnamiens à ventre marmoréen et un habitat pour les chèvres que les enfants peuvent faire marcher à l’intérieur

14. Jardin botanique de l’Université d’Ulm

Sur un vaste terrain de 28 hectares, le jardin botanique de l’université d’Ulm est l’un des plus grands du pays.

Les jardins sont une tapisserie de parterres, de prairies et de forêts, le tout aménagé en 1981 sur ce qui était un champ de tir sur la colline de l’Obere Eselber, au sud-est de l’université.

Plus près de l’université se trouvent les serres pour les espèces de la forêt tropicale, les cactus et les plantes méditerranéennes.

Et sur les sentiers, vous rencontrerez un jardin d’agriculteur avec des cultures traditionnelles, un jardin d’herbes aromatiques, une roseraie, un arboretum, un jardin de cottage, un verger et des terres agricoles où les cultures font l’objet d’une rotation annuelle.

15. Schwörmontag

La fête annuelle de la ville d’Ulm tombe l’avant-dernier lundi de juillet.

Ce jour a une fonction administrative, puisqu’il marque le début et la fin de l’année politique à Ulm et la prestation de serment du nouveau maire (« schwören » signifie « prêter serment »). Mais il y a plus que des procédures politiques arides.

L’après-midi, il y a une grande fête de baignade dans le Danube, connue sous le nom de « Nabada ». À partir de 16 heures, la Nabada est comme un carnaval sur l’eau, avec une flottille de bateaux officiels à thème et de folles barges artisanales.

Si la Nabada tombe par une chaude journée, on aura l’impression que toute la ville (60 000 ou plus) s’est mise à l’eau sur des tubes, des radeaux de barques.

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