Que faire et voir à Weissensee

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Les nouveaux arrivants à Berlin à la recherche du prochain quartier en plein essor seront probablement déçus au premier coup d’œil à Weißensee, où il n’y a pas de boutiques chics vendant des chaussures italiennes ni de salons servant du thé blanc japonais. Pourtant, ce quartier ne se contente pas de stocker des trouvailles inattendues, strictement réservées aux habitants, mais il conserve aussi le charme du village vierge et intact de la ville. Encore relativement central (à peine 15 minutes en tramway depuis Alexanderplatz), Weißensee est un petit quartier de Berlin-Est, faisant partie du district de Pankow, situé juste au-dessus de Prenzlauer Berg et Lichtenberg.

La zone est essentiellement résidentielle, peuplée de familles avec de jeunes enfants et d’une bonne partie de personnes âgées qui promènent le chien au petit matin. Toutefois, le Weißensee est en mesure de récompenser ceux qui sont prêts à plonger sous sa surface.

Le Weißer See

Il va sans dire que le point central du quartier est le Weißer See. Le See, qui a donné son nom à la région, est un lac naturel datant de la dernière glaciation. Entouré d’un parc tranquille, agrémenté d’arbres, de chemins et de bancs, il offre un espace idéal pour la baignade en été et un lieu de détente pour le vélo, la lecture et le yoga les autres saisons.

Le lac prend vie en été, lorsqu’il attire les touristes et les habitants de la région grâce à ses eaux propres et à son sable fin et agréable. Le Strandbad Weissensee (plage de baignade de Weissensee) offre à ses clients tous les équipements nécessaires pour une journée au bord du lac : une aire de jeux pour les enfants, de la bonne musique, plusieurs choix de boissons et de nourriture, et un espace dédié où, dans un style typiquement berlinois, les fêtards de l’été peuvent danser sur de la musique swing en bikini ou même assister à des réceptions de mariage. Après le coucher du soleil, la clientèle se tourne vers une Weißbier traditionnelle, alors prenez un mojito fantaisiste et délectez-vous de l’atmosphère différente qui enveloppe le lac, authentique et légèrement hors du temps.

Le cimetière juif

En descendant vers le sud du Weißensee, un arrêt est recommandé au Jüdischer Friedhof, le plus grand cimetière juif d’Europe et un must pour tous ceux qui visitent Berlin.

Le cimetière, qui a étonnamment été laissé presque intact par les nazis, occupe une surface de 43h, où plus de 115.000 personnes ont été enterrées. Parmi elles, on trouve des personnalités connues et des personnes moins connues, toutes égales à l’œil de la mort, de l’histoire et de Dieu : celles qui se sont ôtées la vie lorsqu’elles étaient menacées de déportation, celles qui sont mortes dans les camps de concentration et enfin, celles dont les corps n’ont pu être retrouvés, mais qui ont reçu une tombe en signe d’hommage à leur dignité humaine.

À l’entrée, les visiteurs font face à un vaste terrain circulaire (un puissant mémorial honorant les victimes de l’Holocauste) et commencent à se faire avaler par l’immense Friedhof, avec ses arbres, ses tombes, son isolement et son sens de l’histoire.

Le Friedhof est certainement un lieu à visiter pour de nombreuses raisons. C’est un endroit où l’on peut se perdre, un endroit où l’on peut respirer le souvenir et un endroit où l’on ne peut pas oublier – tout cela dans le cadre étrangement paisible et poignant d’un cimetière forestier au cœur de Berlin.

Art de la rue

Une partie de la beauté d’une visite à Weißensee réside certainement dans les découvertes inattendues, telles que son fantastique art de la rue. Des nombreux graffitis muraux disséminés dans la région à la peinture murale stimulante qui éclaire une portion de 30 mètres de la bibliothèque Heinrich-Böll dans la Gerifswalderstraße, le Weißensee se révèle bien au-delà de ce qu’il paraît de l’extérieur
La fresque, réalisée par le duo artistique Jasmin Siddqui (alias Hera, 34 ans) et Falk Lehmann (alias Akut, 38 ans), célèbre l’humanité et l’espoir. Enrichie d’une citation de Martin Luther (« Si je savais que le monde s’arrête demain, je planterais encore un pommier aujourd’hui »). Traduite en plusieurs langues (idéalement autant que celles des passants de la Greifswalderstraße), l’image photoréaliste s’étire vers le haut et se fond avec le ciel bleu-gris qui surplombe Berlin et tous ses habitants.

Hôpital pour enfants abandonnés

La Kinderkrankenhaus (hôpital pour enfants) abandonnée est particulièrement digne d’attention et constitue l’un des secrets les mieux cachés du quartier. L’hôpital, construit entre 1909 et 1911 dans le but de fournir de meilleurs soins aux mères et aux enfants, a été fermé en 1992. Premier de ce type en Prusse, et sans doute le couronnement du Kaiser, il a été constamment agrandi pour devenir l’hôpital pour enfants le plus connu. Après avoir été négligé pendant plusieurs années, il a été racheté par un investisseur russe et a ensuite été réclamé par la ville de Berlin, qui a réussi à annuler la vente au début de cette année.

Faisant partie du « Berlin abandonné », l’hôpital conserve un charme indéniable, et la garantie la plus aventureuse que les graffitis qui décorent les murs intérieurs valent plus qu’une visite (natürlich, à vos risques et périls).

Brotfabrik

En continuant à se déplacer sur le chemin du sud, il convient certainement de mentionner la Brotfabrik. La Brotfabrik, qui signifie littéralement « usine à pain » (le bâtiment était à l’origine une boulangerie), est aujourd’hui devenue un centre culturel et artistique réputé, comprenant un Kino, une galerie et une Bühne (théâtre). Elle accueille en permanence un large éventail de spectacles, allant d’expositions d’art et de manifestations littéraires à des concerts et au théâtre de marionnettes, tant de jeunes artistes indépendants que de grands noms. Le complexe est complété par un Kneipe dont les panneaux de bois et le comptoir proviennent directement du Kino Venus à Hohenschönhauserst, tandis que le parquet et les peintures murales sont tous des pièces originales datant de 1900.

Le petit Hollywood Weißensee

Enfin, mais sans aucun doute pas moins remarquable, est le complexe situé dans l’ouest du Weißensee, où des rues aux noms pittoresques remplacent les rues à la sonorité allemande, difficiles à prononcer et impossibles à retenir, que l’on trouve habituellement à Berlin. En démêlant le filet de Michel-Ange, Bizetst et Pucciniste, vous atteindrez le point culminant sur la Caligari Platz, où se trouve, dans un abandon intact, un souvenir de l’âge d’or de l’ère du cinéma muet.

C’est en effet dans les studios Lixie, dans l’actuelle Liebermannstraße, qu’a été entièrement tourné l’un des films les plus influents de tous les temps, Das Cabinet des Dr. Caligari.

Entre les années 1920 et 1930, des centaines de films ont été tournés à Weißensee, qui est devenu le siège de deux des premiers studios de production cinématographique (les Studios Vitascope dans la Lindenstraße 32-34 et les Studios Mutoskop dans la Markgrafenstraße 94), grâce à son faible prix de l’immobilier et à sa proximité des frontières du vieux Berlin.

Le Little Hollywood Weißensee a atteint sa popularité finale auprès des Berlinois avec la création du Stummfilmkino Delphi, la plus grande et la plus luxueuse salle de cinéma muet de toute la ville, comptant un spectaculaire 870 places et une salle et acoustique pour un orchestre de 13 membres.

Bien qu’il ait été légèrement endommagé pendant la Seconde Guerre mondiale, le Kino est resté en pleine activité jusqu’au jour de sa fermeture en 1959, divertissant les Berlinois avec des milliers de films extravagants, témoignant de l’âge d’or du cinéma muet et persistant dans son rôle principal jusqu’au seuil du cinéma moderne.

Malgré sa fermeture prolongée, il a été récemment restructuré, il accueille actuellement des événements artistiques occasionnels et des plans pour une réouverture complète sont en cours.

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